Consejos para encontrar tiquetes baratos a Europa y ahorrar dinero.

¿Quién dijo que conocer Europa es costoso? Les contaré algunos de mis descubrimientos para viajar barato a este continente.

Nota: Este texto fue escrito antes de mi viaje a Europa. Las imágenes aquí presentadas no son reales, pues en ese momento las usé para imaginar cómo sería mi travesía. Si quieres ver las imágenes reales, puedes dar click aquí.

Mi obsesión por conocer Europa empezó en el año 2009, cuando gané una beca para estudiar en Paris pero, debido a que el año lectivo empezaba después de mi cumpleaños, excedí la edad permitida para los estudiantes beneficiados y no pude viajar. Desde entonces, conocer Francia se volvió un sueño a muy, muy largo plazo.

Sin embargo, después de emprender la bella aventura de este blog Líneas Viajeras, y aprovechando que se me presentó una oportunidad laboral en España durante 3 días a finales de este año, me propuse encontrar opciones económicas para conocer buena parte de Europa, sin agencias, sin intermediarios, sin planes costosos. Sólo yo y mi amada conexión Wi-Fi, juntas encontrando la mejor opción.

Tiquetes para llegar hasta Europa:

Lo primero que hice fue un listado de los países que quería conocer: España, Francia, Italia e Inglaterra. Luego empecé a usar servicios de tiquetes online, como Despegar, y entendí algo crucial: comprar tiquetes ida y vuelta para la misma ciudad no sólo es más caro, también es algo muy tonto si se quiere hacer un tour. Así que empecé a probar diversas opciones:

Bogotá-Madrid / Paris-Bogotá: caro

Bogotá-Paris / Roma-Bogotá: carísimo

Bogotá-Venecia / Londres-Bogotá: ¡¿Acaso el avión está hecho de oro?!

Bogotá-Paris / Barcelona-Bogotá: ¡Por fin!

Debo aclarar que una semana después volví a buscar el valor de este vuelo y se había incrementado en $300 US, lo que me lleva a concluir que esta combinación de ciudades no es una fórmula mágica, sino que debemos buscar muchas opciones en muchas horas del día, hasta encontrar buenas ofertas.

Después de haber encontrado tiquetes a buen precio, supe que mi viaje a Europa podría ser una realidad. ¡Y ya me imagino cómo serán mis fotos en Venecia!

Después de haber encontrado tiquetes a buen precio, supe que mi viaje a Europa era una realidad. ¡Y ya me imagino cómo serán mis fotos en Venecia!

Recorrer Europa en tren:

Ya tenía mis tiquetes comprados. La siguiente pregunta era cómo ir a los demás países de mi listado. Fue así como llegué a Eurail, una empresa que ofrece pases para recorrer Europa en tren por días. Es decir que la tarifa varía según el número de países y los días en los que vayamos a usar el servicio. Estos pases son:

  • One Country Pass: 1 país
  • Regional Pass: 2 países limítrofes
  • Select Pass: 3, 4 ó 5 países limítrofes (pero no incluye Francia)
  • Global Pass: Todos los países europeos. ¡Carísimo!

Después de usar mucho la calculadora, y teniendo en cuenta que la ciudad a la que llegará mi vuelo es Paris, me decidí por el Regional Pass Francia-Italia por 5 días. Debido a que viajaré acompañada, me beneficié de la promoción Saver, la cual ofrece pases más baratos para dos personas que siempre se subirán juntas al tren. ¡Italia y Francia, allá voy!

Gracias a que descubrí Eurail podré recorrer Francia e Italia en tren. ¡Y me tomaré fotos así! *Favor omitir el detalle del vestuario

Gracias a que descubrí Eurail podré recorrer Francia e Italia en tren. ¡Y me tomaré fotos así! *Por favor, omitan el detalle del vestuario

Recorrer Europa en avión:

La primera parte de mi itinerario estaba lista: voy a recorrer Francia e Italia en tren. ¿Pero cómo voy a conocer los demás países? ¿Cómo voy a llegar a Barcelona a trabajar y luego tomar mi vuelo de regreso?

Pero llegó San Google y me enseñó un concepto que poco se conoce en Latinoamérica: aerolíneas low cost. Se trata de empresas prestadoras de vuelos a bajo costo, ya que sólo vuelan entre ciudades cercanas y cobran adicional si el pasajero quiere escoger su silla o llevar equipaje de bodega.

Si quiero economizar, tengo que sacrificar algunas cosas. ¡Nada de posar en la Torre Eiffel con ropa distinta a la que usaré en la góndola de Venecia! ¡Adiós a la idea de pasear por Niza con los mejores atuendos! Decidí que sólo empacaré ropa para 4 días y allí usaré los servicios de lavandería por monedas, tan comunes en ciudades europeas. De este modo, no pagaré equipaje de bodega y  mis viajes en tren serán más cómodos.

Por comodidad, tomé la decisión de sólo llevar ropa para 4 días y lavarla en Europa. ¡Tal vez empaque esta ropa, me veo bien con ella en el Coliseo Romano!

Por comodidad, tomé la decisión de sólo llevar ropa para 4 días y lavarla en Europa. ¡Tal vez empaque esta ropa, me veo bien con ella en el Coliseo Romano!

Empecé a buscar tiquetes en estas aerolíneas low cost, como Monarch, Ryanair, Vueling o, mi preferida, Easyjet. En sus páginas web pueden encontrarse tiquetes por $8 US o menos. Aunque los precios más bajos siempre se encuentran comprando tiquetes a último minuto, yo logré hallar vuelos a muy buen precio para el mes de noviembre. Ninguno de mis vuelos sobrepasó los $70 US.

Mediante estas aerolíneas pude ajustar el resto de mi itinerario y, quién lo diría, añadir más países a mi tour, el cual quedó así:

Bogotá~>Francia~>Italia~>Suiza~>Inglaterra~>Marruecos~>España~>Bogotá

Otros aspectos sobre el transporte:

  • La mayoría de las ciudades europeas tienen metro. Aconsejo adquirir varios pases a la vez, ya que en muchos lugares los tiquetes son más baratos de este modo. También debemos aprovechar las tarjetas de pasajero frecuente.
  • El autostop siempre será una opción para ahorrar dinero. Yo, por mi parte, aún no me aventuraré a hacerlo, ya que este será el primer viaje extenso que haga fuera de mi continente. ¡Pero tal vez a futuro lo intente!
  • El coche compartido también es un servicio increíble y económico. Carpooling, Amovens o Blablacar,  son algunos portales donde personas que viajarán solas a otras ciudades venden los cupos de su coche a precios muy buenos.